Celebramos com emoção nossos primeiros 100 anos como Igreja do Nazareno. Deus tem sido fiel conosco e nos tem concedido o privilégio de sermos protagonistas. Damos graças a Deus porque, através de nossa história, tem se levantando muitas gerações de nazarenos em todo o mundo que, com dedicação, compromisso, entrega e sacrifício, estão consagrando suas vidas e ministérios para edificar a igreja.

Ao iniciarmos nosso segundo século de vida como denominação, um dos maiores desafios que enfrentamos, é o que tem haver com nossa identidade. Quem somos? Quais são nossas raízes históricas e teológicas? Aonde vamos como denominação? São perguntas vitais que devemos perguntar e cujas respostas devem ser claras, pois nesta era da globalização, é fácil iludir e enganar-nos da nossa razão de existir.

Ao final dos anos 90, nossos Superintendentes Gerais nos advertiram sobre a importância de preservar nossa identidade como nazarenos através das seguintes palavras: “Em sua transição ao novo milênio é adequado para a Igreja do Nazareno, identificar os aspectos distintivo que com gozo abraçamos e celebramos. Com gosto oferecemos nossos tesouros mais preciosos – nossa missão, chamado, crença e mais altos valores – como presente as gerações vindouras.”

Este é um tempo chave para reafirmar nossos valores medulares como Igreja do Nazareno; e nesse sentido, como Ministério de Educação Teológico a nível da Região América do Sul, estamos trabalhando em função dos três objetivos fundamentais mencionados abaixo:

1. Gerar um sistema de educação teológica que acompanhe TODA a Igreja no cumprimento de sua missão frente aos desafios contemporâneos.

2. Facilitar os processos necessários para a formação de uma maior quantidade de ministros cristãos com excelência, em diferentes níveis na Região América do Sul.

3. Consolidar e reafirmar nossa identidade e herança doutrinária na sucessão ministerial. Abaixo estão os parâmetros que dirigem nossas estratégias de trabalho, desenvolvidas em vários projetos educativos, nas oitos instituições teológicas na Sul-américa, entre as quais se destacam:

·       Capacitação

·       Programas Acadêmicos

·       Faculdade Descentralizada

·       ETED

·       Modalidade Virtual

·       Recursos

Este é um nível avançado de discipulado que busca equipar cada membro da Igreja do Nazareno na América do Sul para o cumprimento do seu ministério a nível de igreja local. Consiste em 10 cursos-oficinas que incluem quatro cursos comuns e seis cursos de especialização segundo o ministério de cada pessoa.

Nosso sistema de educação teológica na América do Sul inclui uma rede de sete Seminários, distribuídos nos 10 países da região, atendendo a milhares de estudantes que estão matriculados nos diferentes programas.

O crescimento sustentado pela Igreja do Nazareno na América do Sul nos últimos anos, tem gerado a necessidade de reafirmar mais do que nunca a identidade nazarena na nova geração de crentes. Como wesleyanos cremos na importância do discipulado cristão e a educação ministerial como elementos decisivos para manter a integridade de nossa igreja e assegurar o futuro das nossas próximas gerações de nazarenos. Com razão, o escritor e teólogo David Mckenna escreveu: “Os wesleyanos são pessoas com preciosas tradições, e com a oportunidade de desempenhar um papel principal na história espiritual do século XXI”.

Nazareno

Jorge Julca
Coordenador regional